Quand la science dissèque la mort

La plupart des scientifiques posent le fait qu’il y a une flèche du temps qui mène à l’entropie, à l’usure et à la mort éventuelle de tous les systèmes, étoiles, créatures, humains. Nous mourons pour que d’autres puissent vivre, affirment-ils. Mais pas totalement.

Mais qu’est-ce que la mort exactement? La réponse est compliquée, suggère un article de fond du magazine Sciences et Avenir qui propose une définition de la mort beaucoup plus nuancée, et affirme que la définition médicale moderne est ébranlée par de nouveaux développements scientifiques, qui décrivent la mort comme un processus, et non comme un événement. La vie et la mort sont tributaires du mouvement. En biologie, moins quelque chose bouge, plus elle a tendance à vivre. La mort se définit par deux manières : la manière traditionnelle, par des critères cardiopulmonaires, et une nouvelle manière, par des critères neurologiques. Les critères neurologiques, qui sont maintenant utilisés pour déterminer la «mort cérébrale», impliquent trois points de repère cardinaux : le coma ou l’absence de réponse, l’apnée ou l’incapacité de respirer sans ventilateur, et l’absence de réflexes du tronc cérébral, mesurés par des examens de chevet tels que des bouffées vasomotrices, les oreilles avec de l’eau froide pour voir si les yeux bougent, piquer le lit de l’ongle pour voir si le visage grimace ou tamponner la gorge et aspirer les bronches pour essayer de stimuler la toux.

Selon des études récentes, la mort est potentiellement réversible. Les cellules à l’intérieur de notre corps ne meurent généralement pas quand nous passons de vie à trépas, certaines cellules et certains organes peuvent rester viables pendant des heures, voire des jours. Le moment de la déclaration de décès est parfois une question d’attitude personnelle.

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Sur le plan clinique, nous savons que la mort signifie l’état qui s’installe après que nos cœurs cessent de battre. La circulation sanguine s’arrête, nous ne respirons pas, notre cerveau s’arrête – et c’est ce qui divise les états que nous occupons d’un moment (vivant) à l’autre (mort). Philosophiquement, cependant, notre définition de la mort repose sur autre chose : le point passé auquel nous ne pouvons plus revenir.

Les meilleurs experts médicaux ont toujours été en désaccord sur ce qui se passe lorsque les humains meurent. Cependant, une nouvelle étude suggère que la conscience humaine continue de fonctionner après que le cœur cesse de battre. Cela signifie que l’on est essentiellement «piégé» à l’intérieur de notre cadavre, notre cerveau fonctionnant toujours, ne serait-ce que pendant une courte période.

Les survivants d’un arrêt cardiaque, dévoile une étude, étaient conscients de ce qui se passait autour d’eux alors qu’ils étaient «morts» avant d’être «ramenés à la vie», a révélé l’étude. Plus surprenant encore, des études suggèrent qu’un défunt pourrait même entendre être déclaré mort par les médecins.

C’est parce que, selon des chercheurs dont l’Américain Christof Koch, notre cerveau fait de son mieux pour retarder notre disparition inévitable. Une étude a révélé que le cerveau nous protège de la peur existentielle en catégorisant la mort comme un événement malheureux qui ne frappe que les autres. Être à l’abri des pensées de notre future mort pourrait être crucial pour nous permettre de vivre dans le présent. La protection peut basculer au début de la vie lorsque notre esprit se développe et que nous réalisons que la mort vient à nous tous.

Dans un passé pas si lointain, souligne le chercheur américain Pam Reynolds, les défenses de notre cerveau contre la pensée de mourir étaient compensées par la réalité de la mort qui nous entourait. Aujourd’hui, pense-t-il, la société est plus phobique, avec des malades confinés dans des hôpitaux et des personnes âgées dans des maisons de retraite. En conséquence, soupçonne-t-il, les gens en savent beaucoup moins sur la fin de vie et peuvent peut-être en avoir plus peur.

Son propre travail avait révélé que dans les sociétés modernes, les gens embrassaient ce qu’il appelait le «tapis roulant d’évasion», où le travail acharné, le culte de la perfection, la vérification des téléphones portables et l’achat de plus de choses signifiaient que les gens étaient tout simplement trop occupés à craindre la mort.

«Cependant, ce n’est pas une solution au problème lui-même», a-t-il déclaré, avant de conclure : «Nous devons donc continuer à échapper à nous-mêmes.»

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